Zašto zahvalni mozak daje...

Pozitivne Misli - Hemijski balans i disbalans mozga, Vesna Biorac (Srpanj 2019).

Anonim
Neuronska veza između zahvalnosti i altruizma vrlo je duboka, sugerira nova istraživanja.

Kada razmišljate o zahvalnosti i mjestu u našoj kulturi, možda nećete odmah razmišljati morala - to jest, pitanjima ispravnih i pogrešnih.

Često činimo zahvalnost kao da je sve o vama. U domeni samopomoći, čujemo da je zahvalnost jedini najvažniji sastojak za život uspješnog i ispunjenog života - ili kada smo zahvalni, strah nestaje i pojavljuje se obilje.

U stvari, istraživanje podržava tu ideju da zahvalnost pomaže ljudima koji ga prakticiraju. Oni govore manje fizičkih simptoma bolesti, više optimizma, postizanja većih ciljeva i smanjene anksioznosti i depresije, među ostalim zdravstvenim prednostima.

Ako prestanete osjećati dobro, zahvalnost zasigurno izgleda više poput platitude od moralne emocije koja motivira reciprocitet i altruizam. Ali ovdje je mjesto gdje mislim da mnogi od nas dobivaju zahvalnost pogrešno.

Postoji mnogo starija, pre-self-help koncepcija zahvalnosti kao emocija s moralnim motivacijama. Filozofu Cicerona iz prvog stoljeća zahvalnost je bila stvar vjerske obveze "besmrtnim bogovima". Suvremeni psiholozi kao što su Michael McCullough i njegovi kolege sustavno su to ovako: Zahvalnost je "moralni barometar" - priznanje "da je jedan korisnici moralnih radnji druge osobe. "Oni nastavljaju raspravljati kako je zahvalnost također moralno pojačalo, što znači da ćete vidjeti" zahvalnost "od drugih kao nagradu koja će vas dovesti da više dadnete u budućnosti.

Moj je posao pokušao odrediti odnos između zahvalnosti i altruizma u mozgu. Otkrivam da je neuralna povezanost između njih vrlo duboka i da kultiviranje zahvalnosti može potaknuti nas da se osjećamo više darežljivima. Ne kažemo "hvala" zbog sebičnih razloga. Daleko od toga: Zahvalnost, kao i davanje, može biti njena nagrada.

Neuralne nagrade za davanje

Kada razmišljamo o istraživanju odnosa između zahvalnosti i altruizma, uglavnom postoje dva glavna pristupa: možemo pitati jesu li ljudi koji su više zahvalni također altruističniji. Istraživači koriste upitnike kako bi odredili stupanj do kojeg je netko osobito zahvalan. Postavljaju druga pitanja kako bi odredili stupanj do kojeg netko općenito daje. Naposljetku, oni koriste statistiku kako bi utvrdili u kojoj se mjeri netko altruizam može predvidjeti iz njihove zahvalnosti. [

] Takve su studije korisne za razumijevanje načina na koji bi se zahvalnost mogla odnositi na altruizam - u stvari, ali, naravno, ovise o sposobnosti osobe da prosuđuje vlastitu zahvalnost i altruizam. Možemo zamisliti da je netko touted kao ogromno zahvalan, ili većina velikodušan osoba od Majke Terezije, ali to sigurno može biti neistinito. Zato studije koje koriste ove metode ne mogu objasniti zašto se zahvalni ljudi mogu prosocialno ponašati. Možda se samo osjećaju krivima. Ili se možda altruistički ljudi osjećaju dobro kad drugi ljudi dobro rade. Kako možemo znati?

U ovom trenutku moramo uzeti eksperimentalni pristup. U jednoj nedavnoj studiji neki su mi kolege pokušali razumjeti odnos između općih prosocijalnih tendencija i načina na koji mozak reagira na dobrotvorne donacije. Za početak, istraživači su procijenili prosocijalne tendencije sudionika pomoću upitnika. Zatim su sudionicima opskrbljivali pravi novac i stavili ih u MRI skener koji mjeri razinu kisika u mozgu.

U skeneru novac može ići bilo samom sudionicima, bilo dobrotvornoj organizaciji, kao što je lokalni banka hrane. Ponekad su ti darovi dobrovoljni; ponekad ne, tako da je to više kao porez nego donacija. Ova je razlika bila važna, jer u poreznom stanju sudionik se ne osjeća dobro u dobrotvornom izboru - samo o dobrotvornoj dobiti novca. Kao novac prebačen, moji kolege su se usredotočili na nagradne centre mozga - regije koje nam daju dozu osjetljivih neurotransmitera - da bismo usporedili odgovor mozga prema tim različitim uvjetima.

Rezultat? Moji kolege otkrili su da su više prosocijalni sudionici osjećali daleko više unutarnju nagradu kad je novac otišao u dobrotvorne svrhe nego na sebe. Pronašli su nešto drugo zanimljivo: što je stariji sudionik, veća je ova dobronamjerna raspoloženja - upućujući na to da će, s godinama, mozak vas više nagraditi kad vidite dobro na svijetu, a ne kada dobijete nešto od koristi. povratak iz takvih rezultata, ostavili smo se pitati zašto je netko zahvalan ili altruistički na prvom mjestu. Je li riječ o pravoj dozi prosocijalnih gena? Ili je to životni vijek iskustava ili obiteljske socijalizacije koji potiču i zahvalnost i davanje?

Studija mojih kolega odgovorila je na neka velika pitanja, ali i ostavila neodgovorene. Jedno od ovih velikih pitanja bilo je povezivanje zahvalnosti i altruizma. Idu li ruku pod ruku? Da li zahvalnost zapravo potiče altruizam?

Obučavanje zahvalnog mozga

Da bih započela s otkrivanjem, provela sam eksperiment koji je bio vrlo sličan onom u studiji mojih kolega. Ključna razlika? Pitao sam sudionike o njihovim razinama zahvalnosti, kao i njihovu altruizmu, s lakšom verzijom zadatka davanja. Nakon što su obavili svoju aktivnost davanja u MRI aparatima, uspoređivala sam odgovor mozga za ishode koje su imale dobrotvornu ljubav prema samome sebi, kao u prethodnoj studiji.

Otkrio sam da su sudionici koji su prijavljivali više zahvalni i altruističnije osobine jači odgovor u nagradnim područjima mozga do dobrotvorne pomoći, kao u prethodnoj studiji. Bio sam uzbuđen kad sam pronašao taj rezultat u novoj skupini ljudi sličnog, ali ne i istovjetnog zadatka. Postojala je druga razlika u našim dvjema istraţivanjima: Dok njihovi sudionici nisu bili ograničeni starosnim godinama, moje su bile samo mlade žene,Moji kolege su vidjeli da se neuralna i bihevioralna mjera dobročinstva povećala tijekom životnog vijeka - ali nitko još nije pokazao da se ova mjera može promijeniti u kraćem razdoblju u zdravih mladih odraslih osoba. Ovo je još jedno veliko pitanje koje je trebalo odgovoriti. Moja je tvrdnja da će praksa zahvalnosti dovesti do više altruističnih tendencija u mozgu. Dakle, u drugom koraku eksperimenta slučajno sam dodijelio polovicu mojih sudionika da svake večeri unesu dnevnik zahvalnosti dok drugi mozak ne skenira nekoliko tjedana kasnije. Druga polovica skupine napisala je izražajne unose u časopis, no poticaji za te unose bili su neutralni, a ne usredotočeni na zahvalnost. Niti jednoj grupi nije bilo rečeno o svrsi studije ili o tome što drugi ljudi rade.

Na kraju tri tjedna sudionici su se vratili za drugi skeniranje mozga. Još jednom, mjerenje ključa bila je nagrada mozga - odgovor na mjesto gdje je novac otišao - ljubav protiv sebe. Hoće li se promijeniti više za grupu zahvalnosti nego kontrolnu skupinu? Doista je to učinio! Odziv u prefrontalnom korteksu ventromedial, ključna regija za obradu nagrađivanja u mozgu, pokazala je povećanje mjere čistog altruizma za grupu zahvalnosti i smanjenje kontrolne skupine.

Naravno, mnogi čimbenici mogu utjecati na obrada plaće mozga. Možemo zamisliti da bi primanje $ 5 moglo biti sjajno… ili bi se moglo učiniti da se osjećate varalicama ako ste očekivali više. To stvarno ovisi. Međutim, otkrio sam da nakon prakticiranja zahvalnosti za tri tjedna, ventromedialni prefrontalni korteks povećao vrijednost koju je stavila na pogodnosti drugima. I, zapamtite, ovo je za porezne prijenose, kada sudionici ne dobivaju čak ni čestitke na tome da izrađuju altruistički odabir. Računalo je odabiralo; oni su samo promatrali rezultat. Izgubili su pet dolara, ali ljubav je to stekla - a mozak im se osjećao bolje u ishodu. U nekom smislu, čini se, zahvalnost priprema mozak za velikodušnost. Brojanje blagoslova je sasvim drukčije od brojenja vašeg novca, jer zahvalnost, baš kao što filozofi i psiholozi predviđaju, upućuju na moralna ponašanja, uzajamnost i motivacije plaćanja. Očigledno, naš mozak doslovce tjera nas da se osjećamo bogatije kad drugi dobro rade. Možda je to razlog zašto su istraživači promatrali da zahvalni ljudi daju višeZahvalnost bi mogla biti dobra za nas, ali to je dobro za druge.

Ovaj članak izvorno se pojavio na

Greater Good

, online časopisu UC Berkeleya Greater Good Science Center, jednog od Mindfulovih partnera.

Što mozak otkriva o zahvalnosti

Dajte snagu pojačati vašu zahvalnu praksu

življenje

Neuralna veza između zahvalnosti i altruizma vrlo je duboka, sugerira nova istraživanja.