Elaine Pagels 'Traženje Christ the Mystic

Price Lecture: Elaine Pagels (Srpanj 2019).

Anonim
The " mišićav " Krist se vratio. Tvrd je na svojim neprijateljima i njegova je riječ apsolutna. Ali tko je zapravo bio Christ? Barry Boyce razgovara s Elaine Pagelsom, vodećim autoritetom na suzbijanju evanđelja kršćanstva.

Dogma se uklapa kada prestanete postavljati pitanja. Elaine Pagels nikada ne prestaje postavljati pitanja. Sa šest knjiga pod njezinim pojasom - uključujući nekoliko bestsellera - Nagrada MacArthur, Nacionalnu nagradu kritičara književnih krugova, Nagradu za nacionalnu knjigu i nedavni foto shoot snimljen u svom kućnom životu, Pagels je kao u blizini slavne osobe koju povjesničar drevnog kršćanstva može dobiti. Ona je Harrington Spear Paine profesor religije u Princetonu, zatvorena iza olovnih prozora u uredu obložen stropnim visokim policama za knjige u zgradi od opeke i kamena prekrivenog bršljanom s korijenima jednako debelim kao i vaša ruka. Mogla bi otpuhati interviewera u New Jersey minuti, s eruditnim, poliranim, prigušenim odgovorom na sva pitanja. Umjesto toga, ona odabire okretanje stolova, pitajući vas za što vjerujete i zašto, i to je važno. Kucanje na vrata njezinih ureda, ja sam ponizan i trudna. Nakon što sam pročitao zdravu dozu njezinog pisanja i bio impresioniran, imao sam čudan smisao da sam upoznao autora bez ikakve ideje o tome kako su doista. Vrata se lagano otvore i jedna žena s mobitelom u jednoj ruci, a knjige i papiri koji su se naslonili na drugu ruku pozdravljaju me. " nisam dr. Pagels, " kaže.Žena objašnjava da su Pagelovi nekoliko dana ranije bili bolovali od bronhitisa i otkazali imenovanja. Daj mi mobitel i mali se, škakljiv glas ispričava, ali kaže da će nakon posjeta liječniku i priliku da oživi, ​​ona će me vidjeti kod svoje kuće. Idem u njezinu kuću u popodnevnim satima, očekujući da ću zgrabiti nekoliko komentara i pustiti je da se vrati u krevet. Ali kad počnemo govoriti, ona je u punom zamahu za nekoliko minuta. Čak i na lošem danu ona ne pokazuje najmanji znak da je dosadno ili dosadno o temi koja je njezina posebna pokrajina već više od dvadeset i pet godina. [

] Jasno je da je ona učiteljica, a ne predavač: ona želi rješavati probleme svježe, a prije duge želi znati što i gdje su pitanja sami - i ispitivača. Njezina je metoda dijalog. I za cijelu svoju karijeru provodi dijalog s kršćanstvom: pitanje, odgovor, otkriće, sljedeće pitanje. Pagels je imao samo dvije godine i živio je blizu Sveučilišta Stanford u Kaliforniji kada je otkriće na udaljenom brežuljku Egipat koji će je na kraju dovesti na sporu, stalnu potragu za istinskim duhom kršćanstva. Godine 1945., u blizini malog grada Nag Hammadija, seljak zvan Muhammad Ali al-Samman slučajno je iskopao tri stope visokog zemljanog vrča na brijegu pustinjskog brežuljka dok je sakupljao gnojivo. Bojte li se da bi moglo sadržavati

jinn

, nadajući se za zakopano blago, razbio je vrč i otkrio trinaest knjiga papirusa vezanih od kože koje su ih izdali drevni redovnici kako bi ih zaštitili od ostruganja reakcionarnih spaljivanja knjiga.> Premda je majka Muhameda Alija spalila mnogo toga, te večeri kao da su zapalili, preživjeli su pedeset i dva sveta pisma. No, u zavoju, brzo su pali u ruke vjerskih lovaca. Jednom su znanstvenici konačno uspjeli dobiti tekstove Nag Hammadi - koptski prijevodi iz izvornog grčkog - bili su zapanjeni kako bi pronašli verziju Kristova učenja koja se radikalno razlikovala od kanonskih evanđelja koja su temelj kršćanstva osnovala gotovo dvije tisuću godina. Ti se tekstovi ponekad zbunjuju s Mrtvog mora (nekoliko godina kasnije kod Jerihona), ali dok su Svitci otvorili prozor drevnog judaizma, oni nisu imali nikakve veze s Isusom. Tekstovi Nag Hammadi bili su svi o Isusu, a Isus koji su otkrili zvučao je više poput mističnog nego propovjednika. Pagels je naišao na njezin odnos s Isusom kao trinaestogodišnji suprotnik koji se blago pobunio protiv znanstvenika koji vjeruje religiji biti zastarjela faza ljudske povijesti. Tražila je energičnu vrstu vjere koja bi privukla mladog tinejdžera i pridružila se evanđeoskoj crkvi. Tamo je, kasnije, napisala, pronašla je uvjerenje da pripadaju pravoj skupini, istinito "stado" koje je samo pripalo Bogu. "

Kao i za mnoge od nas, smrt važnih ljudi u Pagelsovom životu nekoliko je puta izazvalo značajne promjene i realizacije. U ovom slučaju, njezin je prijatelj poginuo u prometnoj nesreći; Tražila je utjehu u svojoj zajednici, ali je ustanovila da nisu prestali priznavati prijatelja u nebeskom kraljevstvu. Bio je židov i nije se ponovno rodio. Odbili su razgovarati o tom pitanju, a Pagels je napustio crkvu. Na faksu, Pagels je studirao klasičnu grčku kako bi pročitao Novi zavjet u izvorniku. Naposljetku, dodala bi još šest jezika u svoj arsenal, ali Grk je otvorio put, ne samo kršćanstvu, već poganskoj duhovnosti koja se odražava u epovima, pjesmama i dramama drevne Grčke. Oni su proširili njezin pojam onoga što " duhovno " moglo bi značiti, a svjetonazori drevnih naroda postali su trajni dio njezinih istraga. U međuvremenu, za Pagele, čitanje evanđelja na grčkom je bilo kao čitanje misterija romana. " Iskusio sam evanđelja na nov način, " napisala je, često se okrećući stranicama kako bi vidjela što se dogodilo sljedeće, kao da ih nikada prije nisam pročitao. Nakon stjecanja diplome, nastavila je studirati ples u školi Martha Graham. Kompaktna je i lagana i kreće se milošću, a lako je vidjeti kako je ples mogao biti karijera za nju. Suvremeni ples i dalje ga zanima, kao i djelo video umjetnika Billa Viole, koja također izražava nevidljivi pokret. (Epigram iz Viole otvara svoju najnoviju knjigu: " Tu je nevidljivi svijet vani, a mi živimo u njoj. ") Ali, na kraju, ples se pokazao kao samo zaustavna točka usred duže putovanje. Otišla je u školu, stekla magistarski stupanj na grčkom, i vratila se na proučavanje evanđelja, nadajući se da će saznati što je to o kršćanstvu koje sam našao tako uvjerljivo i istodobno tako frustrirajuće.> Harvard, poput Princetona i ostalih ranih centara visokog obrazovanja u Americi, osnovao je svećenstvo za obrazovanje klera. Znanstvenici na Harvardu Božanskoj školi i Harvardovom odjelu religije (koji imaju praktički isti fakultet kao i škola božanskoga naroda) raščlanjuju i tumače Božju riječ gotovo 400 godina. Korak po korak Pagelsova pretraga je je odvela iz crkve rođenih u Kaliforniji u Ivy League i izvor najsofisticiranijih teologija dana. Kad je 1965. ušla na doktorski studij na Harvardu, nada se da će u ranoj kršćanstvu naći čisti oblik, bez ikakvih suvremenih varijacija i nesigurnosti. Dok je ispričala David Remnicku u profilu iz New Yorkera iz 1995. godine, rekla je jednom od svojih učitelja, Kristeru Stendahlu, da je došla pronaći suštinu kršćanstva. Dao joj je dug pogled i odgovorio: "Zašto misliš da ima suštinu?"Njena ideja ranog kršćanstva bila je razbijena dalje kad je sama pronašla tekstove Nag Hammadija, u ormarićima datoteka profesora na Harvardu. U tim je tekstovima, u svojim riječima, od "tajnih evanđelja, pjesama i kvazifilozofskih opisa podrijetla svemira, do mitova, magije i uputa za mističnu praksu", otkrivena verzija Isusa koja je bila Zen, maštovit i poetičan. Jedan od njezinih najdražih poticaja, iz

Evanđelja Toma

, ilustrira ovaj novi i drugačiji spasitelj:

Isus je rekao: "Ako izvedete ono što je u vama, ono što ćete donijeti će vas spasiti. Ako ne donosite ono što je u vama, ono što nećete rađati će vas uništiti. Neki od više mističnih dijelova zagonetke Nag Hammadi tretirali su Kristovo uskrsnuće kao naizgled metaforički, a koji se javljaju izvan našeg vremenskog područja,a oni su prikazivali Boga u androgijskim terminima ili kao dinađaj sličan yin-yangu: Bog otac-majka. Neki od njih pjevali su pohvale božanske majke. Jedna takva pjesma, "Thunder, Perfect Mind", " sadrži otkrivenje izraženo ženskom snagom:

Ja sam prvi i posljednji. Ja sam počašćen i prezren. Ja sam kurva, i svetinja. Ja sam žena i djevica. Ja sam (majka) i kći… Ja sam ona čija je vjenčanja velika, a ja ne uzimam muža… Ja sam znanje i neznanje… Ja sam bezbožan i ja sam onaj čiji je Bog velik.

Ovi tekstovi bili su vjerojatno sastavljeni u isto vrijeme kao i djela koja su bila okupljena kako bi Novi zavjet, generacija ili tako nakon Kristove smrti. Evanđelja Mateja, Marko, Luke i Ivan pripisuju se Kristovim apostolima, ali je široko prihvaćeno da su pisani mnogo nakon smrti. Zapravo, rane godine kršćanskog pokreta bilo je plodno vrijeme za evanđeoske pisce i učitelje, a nije bilo dogovorenog teksta koji je predstavljao Gospodinu riječ. To bi se promijenilo. Kada se car Konstantin pretvori u kršćanstvo 313. godine, vjera je postala više od židovske slomljene sekte. Kako je postao glavni izvor, moćna ortodoksna ustanova odlučivala je o onome što je bilo i nije uistinu kršćanin. Vrste tekstova pronađene skrivene u Nag Hammadiu bile su uništene u velikom broju. Jedini način na koji su biblijski učenjaci znali da postoje takva učenja i tekstovi su kroz nekoliko preživjelih fragmenata i čitanjem njihovih optužbi sastavljenih od onih koji su ih proglasili heretikom. Sve dok se posuda nije pronašla u Egiptu.

Tekstovi Nag Hammadi shvaćaju se kao djelo učitelja koji su se tvrdili da posjeduju ezoterična učenja Krista. Takvi su se učitelji nazvali "gnostici", " od grčke riječi gnoza ,što upućuje na neku vrstu izravnog, intuitivnog znanja, za razliku od analitičkog znanja ili vjere utemeljene na vjeri. Mnogi ljudi koji su zainteresirani za gnostike, kao što je Carl Jung, smatraju da je nešto neizbježno da ortodoksni pokreti potiskuju učenja o takvim ezoteričnim iskustvima, jer su daleko izvan kontrole neke ustanove. [

] UNESCO je počeo nastojati da se gnosticki radovi pronađeni u Nag Hammadi dostupni u fotografskom izdanju za znanstvenike. Trebalo bi do 1977. godine da se cijelo izdanje objavljuje. Dugo prije toga James Robinson, ravnatelj Instituta za antikvitet i kršćanstvo, znajući koliko su nestrpljivi ljudi proučavali ove radove, privatno je prenio kopije odabranim znanstvenicima. To je bilo kroz ovakve kopirane kopije koje je Pagels prvi put došao kontakt s gnostičkim spisima. Studirala je kopt kako bi stekla prvo pristupanje njihovom sadržaju, a 1970. završila je doktorsku disertaciju o gnostičko-ortodoksnoj kontroverzi. Nakon toga, objavila je dvije znanstvene knjige o tome kako se stupovi Novoga zavjeta, Ivan i Pavao, mogu shvatiti s gnostičke točke gledišta.Do sada je zvijezda gnostičkog opusa 1975. godine bila privilegirana priznao je u malu sobu u koptskom muzeju u Kairu koji je sadržavao izvorne tekstove. Čak ih je gledala kroz pleksiglas, pronašla ih je mnogo uznemirujuće od faksova s ​​kojima je radila. Natočila je preko zlatnog smeđeg papira sve dok nije počela istinski ući u svoj svijet, u određenom smislu dotaknuti iskustvo gnoze koja je nadahnula one koji su izvorno sastavljali i koristili tekstove. Kao što je Pagels 1979. godine napisao u svojoj prvoj knjizi popularna publika,

Gnosticki Evanđelja

, neki od Kristovih učenika, slijedeći njegove upute čuvaju tajna Isusova ezoterična učenja: to su učili samo privatno, određenim osobama koje su se dokazale duhovno zrele,i koji su stoga bili kvalificirani za "inicijaciju u gnozu", to jest, u tajno znanje. " Pagels saživio svoje mjesto u kršćanskom svijetu u posljednjem poglavlju, gdje je postavila da, za gnostike, znanje o Bogu bilo je samo-znanje. Nasuprot tome, rekla je, "pravovjerni kršćani su inzistirali na tome da čovječanstvo treba put izvan svoje vlastite moći - božanski dan način - da se približi Bogu. " Neki od gnostika, međutim, pretvorili su priču o stvaranju na glavu, poput autora ovog odlomka iz Evanđelja Filipa:

… Bog je stvorio čovječanstvo; [ali sada ljudska bića] stvaraju Boga. To je način na koji je u svijetu - ljudska bića čine bogove i obožavaju njihovo stvaranje. Bilo bi prikladno da bogovi obožavaju ljudska bića!

Jasno je da gnostička djela imaju provokativni prsten o njima koji će ih samim učiniti fascinantnim područjem učenja. Ali njihova čudna ljepota nije bila dovoljan razlog da ih Pagels proslavi. Mislila je da oni mogu imati važnu ulogu kao nešto više od starih religijskih znatiželja. Moglo bi postati smisleno za suvremene praktičare kršćanstva ili druge discipline za tu stvar. Također je smatrao izuzetno važno da se nalazimo u potrazi za drevnim izvorima suvremenih stavova i ponašanja i onoga što je moglo biti propušteno prije svih tih godina. "Ne očekujem da će ove knjige biti dodane Novom potvrda, " rekla mi je kad smo razgovarali. " Ali postojanje gnostičkih djela prisiljava vas da obraćate gdje se uklapaju u kršćansko iskustvo i tradiciju. Kanon je stavio na svoje mjesto, tako da govori, što je vrlo specifično povijesno mjesto i vrijeme, kada je standardizacija smisla kao način stvaranja organizirane "katoličke" crkve. Danas mnogi ljudi nose manje granice svoje posebne crkvene tradicije, tako da središnje mjesto vjerovanja i kanona postaje manje važno za njih. Oni i ja nalazimo iskustvenu kvalitetu gnostičkih djela uvjerljivima. Također smatra da je vrlo vjerojatno da je više kontemplativni, meditativni aspekt tradicije mogao biti odbačen u glavnoj žurbi da stvori glavnu vjeru,Redovnici koji su radili s gnostičkim radovima bili su najvjerojatnije duboko kontemplativni. " Posjeo sam cistercitske redovnike, " rekla mi je, "ldquo", koji su jako uzeti s nekim od gnostičkih djela, jer tamo nalaze duhovnu dubinu koja vraća neku tradiciju. Nakon što su nekoliko godina proveli u kontemplacijskoj molitvi, odmah prepoznaju opisana iskustva. "Pagels također misli o mjestu koje fenomenalni svijet daje u tradicionalnom razumijevanju Postanka i osjeća da je manje egocentrični, više kozmički,čak i čarobni, pogled na stvaranje možda je izgubljen. Podsjeća me da u hebrejskoj priči o stvaranju, "Bog stvara Adama i daje mu vlast nad svijetom i kontrolira sve." " Zatim, nastavlja i kaže: "Nema smisla da je on dio procesa. On nema veze sa životinjama ili pticama, osim što ima kontrolu nad njima i preko ove zemlje. Uopće nema kontinuiteta. "Ovo je antitezijsko prema babilonskom pogledu da su snage svemira koje obožavamo - sunce, mjesec i zvijezde - snage na kojima ovise o preživljavanju. Ovo je vrlo drugačija percepcija, i to je bilo vrlo brzo isključeno iz judeo-kršćanskog svjetonazora. Ipak, nalazim da Isus kaže uEvanđelje Toma

, "Ja sam sve. Sve mi dolazi iz mene. Sve se vraća meni. Split komadić drveta i ja sam tamo. Podignite stijenu i naći ćete me. " To se oštro razlikuje od ortodoksnog, antropomorfnog gledišta da je Bog ljudski sličan, ne prožimajući animirani i neživljeni svijet, zvijezde, kamenje, drveće i tako dalje. "Razumljivo, mnogi su znanstvenici i teolozi izvučeni na gnostičke radove i proizvela detaljnu i sjajnu stipendiju da ih osvijetli. Ali u Pagelsovim rukama, ezoterična, nejasna i samo čudna strana postala je uvjerljiva i osobna. Budući da su njezina istraživanja počela kao osobna i nepristrana potraga, privukla je čitatelja laika i stvorila nagrađivani bestseler. Naravno, kao što je prikazao

Da Vincijev kod , napišite nešto što će zbuniti kršćanske vjernike i svijet će pobijediti put do vaših vrata, ali ono što je Pagelsovo djelo učinilo jedinstvenim jest njezina znanstvena disciplina toliko oštro da nikad ne odlazi u titiliranje i posebne molitve. Na taj način leži kraj ispitivanja, a Pagelsova zadatak je da se postavlja sljedeće pitanje. Nakon

gnostskih evanđelja

Pagels je nastavio tražiti izvore suvremenih stavova koji proizlaze iz kršćanske tradicije i ispitati koliko dobro odražavaju stavove Isusa i njegovih sljedbenika. U

Adam, Eva i zmija

, mikroskop je stavljen brak, obitelj, rađanje i celibat. Pogledala je kako kršćani pročitaju priču o Adamu i Evi i često se projiciraju u nju. " Odbacivanje seksualnosti i ženstvenosti koja je pročitana u priči počinje sa sv. Augustinom, koji je vidio priču o vrtu Edena kao moralnu igru ​​o ljudskoj gnjavaži i originalnoj grešnosti. Zapravo, mnogi su rani kršćani smatrali priču o ljudskoj slobodi. Za ugristi jabuka možda nije bila tako loša stvar. Kad sam s njom razgovarao o tome, Pagels je govorio o tome kako se Sotona kretao u priču. " Kada sam počeo čitati hebrejsku Bibliju " rekla je, shvatila sam da su kasniji kršćani čitali Sotonu u Edenski vrt. Kažu da je Sotona primamljivao Adama i Evu. Zapravo, to je samo zmija - pametna zmija, posebna zmija koja govori - ali to nije Sotona. U gotovo deset godina između dvije popularne knjige Pagels i njezin suprug, fizičar Heinz Pagels, imali su sin, Mark, i usvojio je kćer, Sarah. Dijelili su dobar život. Njezina karijera ponudila joj je neki od najupečatljivijih mogućih djela i došla je daleko od tražitelja neznatno mokrog stražara koji je ušao u diplomu na Harvardu. Ali život bi se promijenio. Dok je završila Adam, Eve i Zmijau proljeće 1987., Mark Pagels umro je od respiratornih stanja u dobi od šest godina. Odvojeno i duboko u žalosti, Pagels i njezin suprug nastavili su sa svojim radom i usvojili su drugog sina Davida. U ljeto 1988. obitelj je putovala u Aspen, Colorado, gdje je pored rada na teoriji složenosti u Centar za fiziku, Heinz je mogao upuštati se u strast za penjanje. Jednog dana, on i kolega poletjeli su na planinarenje do Piramida Peak. U jednom je trenutku trebao napraviti mali zekošak od nekoliko stopa - jednostavan manevar - ali kad je sletio, gležanj je bio slab od dječje paralize. On je skliznuo s ruba i zaronio dvije tisuće stopa do smrti.

Ponovno srce, sada udovica, s dvoje male djece da se podigne, Elaine Pagels imala je dosta razmišljati. U svojoj sljedećoj knjizi, "Porijeklo Sotone", nastavila je dalje u korijenima sustava vjerovanja koji pokreću zapadnu kulturu, duhovnost, pa čak i politiku. Ipak je učinila nešto više od toga. Otvorila je knjigu opisujući kako je tuga koja je prisustvovala gubitku muža učinila da shvati da je ona "živjela u prisustvu nevidljivog bića". " Ona ju je prouzročila, napisala je, kako bih razmišljao o načinima na koje različite vjerske tradicije oblikuju nevidljivi svijet i kako naše maštovite percepcije onoga što je nevidljivo odnose se na načine na koje reagiramo na ljude oko nas, na događaje i na prirodni svijet. "U tom trenutku, osobna priroda rada Pagela postala je eksplicitna; ona nije samo postavila argumente, već je (iako kratko) otvorila srce čitatelju. Bilo je to kao da je glumac Metoda na trenutak izašao iz uloge i otkrio motiviranost koja ga je učinila stvarnom i smislenom. Na trenutak, profesor je pogledao iz knjige i pružio vam pogled na istinsku ljudsku ranjivost.

Dok govorimo o ovom razdoblju u dnevnoj sobi svoga doma u vrlo zelenoj četvrti, nekoliko blokova od Einsteinovog brlog, The Institut za napredne studije, očigledno je da je "nevidljivost" i način govorenja o sjećanju na pokojnog supruga još uvijek prisutan za nju. Od tada se ponovno udala i krenula na drugi život. U kuhinji, međutim, možete čuti grbljanje dvoje djece koju je podijelila s Heinzom, sada u svojim kasnim tinejdžerima. Kad sam napisao knjigu o Sotoni, " kaže ona, i bilo je to kao da se bavim kulturnim refleksom. Tko je odgovoran za loše stvari? Tko nam je kriv? Ova smrt, čija je krivnja? Je li to njegova krivnja ili je moja krivnja? Rekao bi u svom otvorenom obliku da nema nikakve veze s tim. Imalo je veze sa snagama svemira. Bilo je dobro s njim, ali nije bilo u redu sa mnom. Bio sam opustošen.

" Dok sam nastavio s istraživanjem za knjigu " nastavlja: "Bio sam šokiran što sam, na moje veliko žaljenje, previdio tamnu stranu kršćanstvu, stranu koja potiskuje svoje nasilje i sposobnost nasilja. To je strana koja tvrdi da čini pravu stvar pa je stoga ono što čini opravdano jer je to Božje djelo. Način na koji se nasilje koristilo u ime kršćanstva često je zanemareno. To je vrlo podmukao i snažan oblik zla u kršćanstvu. Način na koji on upoznaje kršćanski anti-judaizam danas je mnogo vidljiviji nego prije. U to sam vrijeme bio vrlo zabrinut i za rat između kršćana i muslimana. Svatko drugi vidi na isti način: "Mi smo Božji narod, a vi niste." To nesalomljivo uvjerenje da ste na Božjoj strani je vrlo opasno. Pagels je rekao da je zainteresirana kako je Sotona postao vanjski duh, u otvorenoj pobuni protiv Bože, " i kako u svom frustriranom bijesu odražava aspekte vlastitih sukoba s drugom. " Istaknula je da naš odnos s drugima često može počivati ​​na okrivljavanju druge. U svojoj dnevnoj sobi, ona se zagrijala na ovu temu i vidjeli ste kako iskre lete kad joj se um začini na ideji. Ali to je uvijek kontrolirano paljenje, s gorivom dobivenu pažljivo prikupljenim dokazima. Rekla je: "Bio sam iznenađen kad sam shvatio da ne postoji konačan osjećaj da se Bog bori s nekom buntovnom duhovnom moći sve do šestog stoljeća." Kada sam joj ukazao da je budistička, nereistična tradicija, sadrži snage iskušenje i zlo - kao što su Mara ili Rudra - koji se zadrže u istom nevidljivom carstvu o kojem je govorila i da se Buda borio s takvim silama, ona se suprotstavlja: "Čini mi se vrlo važnim da vidim da ono što nazivamo moć Sotone, sile zla, nasilja i tako dalje, nalaze se unutar svakog od nas. Dok sam radio na knjizi, pitao sam se: "Pretpostavimo da uklanjamo ovaj model sotone koji se bori protiv Boga, kako onda ozbiljno shvaćamo prisutnost nasilja i zla na svijetu?"

"To me je dovelo do

Evanđelje Filipa

, koja kaže da je jedna od prvih stvari o kojima trebate znati korijen zla unutar sebe. On može rasti u nama i odvesti nas preko nas i slijepi, ali kad postanemo svjesni korijena zla, koji se izražava u ljutnji, požudi i drugim impulsima, i vidimo da djelujemo iz tih impulsa, svjesnost transformira zlo. Možemo razgovarati o zlu na svijetu, ako počnemo ovdje i vidimo da svi imamo korijen zla. Sve nas ujedinjuje. Ali često čujemo razgovor o "uništavanju zlih ljudi", što bi značilo uništiti sve nas. Eksternalizirani Sotona podupire stajalište da postoje činitelji dobra i činitelji zla. A po tom mišljenju zli činitelji nisu nas. " Kad čitate knjigu, strast koju je Pagels doveo u problem Sotone skokne sa stranice. Iako je držala svoju neutralnost poput gadova kao sokratski kršćanski - "samo postavljam pitanja", knjiga je bila nešto polemičnija. Imala je retoričku silu. Činilo se da je dobivao zamah. Njezina sljedeća knjiga , Beyond Belief: Tajno evanđelje Thomasa

, koja je izašla koncem prošle godine, bila je gotovo deset godina u izradi. ("Pisanje, za mene je težak proces", priznaje.) Bilo je još snažnije i osobnije od knjige Sotone i brzo postalo bestselerom. [ ] Bilo bi teško za naslov hvatanje suštine knjige teze tako sužljivo kaoBeyond Belief . I bilo bi teško za knjigu biti bolje vremenski. Dok je Pagelsova knjiga prikazivala Isusa koji je poučavao da smo svi sinovi i kćeri Božji, film Mel Gibsona, "Muke Kristove" ,predstavio je Isusa nacrtan u najstrože moguće uvjete. Možda je titranica " vjerujte ili drugom. " Bila je to antiteza onoga što je Pagels.

Jedan od ključeva uspjeha knjiga Pageljeva je da ih ona drži kratkom, što može objasniti zašto dugo traju pisanje. One su manje od 200 stranica (no podržava ih oko 60 stranica natrag), tako da, iako sadržaj može zahtijevati teške podizanje, to nije iscrpljujuće vježbanje. U Beyond Beliefona započinje razgovorom kako bi opisao iskustvo pronalaženja utjehe u Crkvi nebeskog odmora u New Yorku i njegovoj zajednici tijekom razdoblja njezine borbe s dišnim bolestima i njegovim eventualnim smrti - i mnogo puta poslije. To je privlačan prolog koji vodi do njezine teze izjave: "Što je važno u vjerskom iskustvu podrazumijeva puno više od onoga što vjerujemo (ili ono što ne vjerujemo). " I još jednom dolazi pitanje: "Što je to o kršćanskoj tradiciji koju volimo - i što je to što ne možemo ljubiti?"

Ona je pažljivo odabrala njezine riječi. Ne govori o Kristu niti čak kršćanskim praktikantimaper se

. Govori o tradiciji. Da bi izrazio duh kršćanske tradicije koji bi mogao biti salve za njezinu tugu, okreće se Tertulijanu, kršćanskom glasnogovorniku iz drugog stoljeća, koji je rekao: "Ono što nas obilježava u očima naših neprijatelja jest naša praksa ljubavi:" Samo pogledaj ", kažu," izgledaju kako se međusobno vole! "" Ali ona također jasno kaže da su rani kršćani bili raznovrsni. " Različite grupe, " piše, "tumačila krštenje na vrlo različite načine; i oni koji su jeli kruh i pili vino zajedno da slave "Gospodnju večeru", često nisu mogli ograničiti značenje njihova obožavanja na bilo koji pojedinačni tumačenje. Kako se pokret razvio, međutim, od krivično progonjenog kulta u državu - privučena religija, privukla je snažne kodifikatore. Jedan od najutjecajnijih - i zlikovac komada u Pagelsovom računanju - bio je Irenej, drugi biskup iz drugog stoljeća koji je smatrao da ta mnoštva samo predstavlja zbunjenost i herezu. Pomogao je utvrditi što će postati kanon, Novi zavjet, prihvatio svijet kao ekskluzivni spremište Gospodinove riječi. Irenej i njegovi nasljednici su definirali kršćane kao one koji su prihvatili vjeru. U svom srcu, vjerovanje je sadržavalo jednostavnu formulu: morate prihvatiti da je Isus Krist sin Božji i da je on jedini način spasenja. Pagels suprotstavlja to stajalište, kao što je izraženo najmoćnije u Evanđelju po Ivanu , s onim što je izraženo uEvanđelje Toma

: Ivan kaže da možemo iskusiti Boga jedino kroz božansko svjetlo utjelovljeno u Isusu. No, odlomci u Thomasovom evanđelju izvode sasvim drugačiji zaključak: da je božansko svjetlo koje je utjelovio Isus dijelio čovječanstvo, budući da smo svi stvoreni "na sliku Boga", koji je skriven u svima, iako većina ljudi ostaje svjesna svoje prisutnosti.Pagels priznaje da je ovaj pojam sličan Buddhanature i ona, kao i drugi, nagađa da poznate razmjene između Dalekog i Bliskog Istoka mogu rezultirati uvozom određenih uvjerenja - ili isto univerzalno razumijevanje može samostalno su se pojavili.

S obzirom na te velike sličnosti, pitao sam je što joj se onda apelira na kršćansku verziju tih učenja urođenog prosvjetljenja. " valjda sam se zaljubio u neke od tih tekstova, " odgovorila je. "Volim raditi na Evanđelju Thomasa i ostalima, dijelom iz istih razloga zbog kojih mnogi od nas žele istražiti budistička učenja koja otvaraju različite raspone intuicije, iskustva i percepcije od zapadnih religija tradicionalno su učinili. Gnostički tekstovi otvaraju različite raspone iskustava i smatram ih intuitivnim vrlo divnim. Također mi se sviđa činjenica da oni to rade na jeziku i boji likova koji su toliko poznati od kršćanstva. "U posljednjem poglavljuBeyond Belief

, Pagels nam govori da kad je više nije vjerovalo svemu što je mislila da bi trebala vjerovati kao kršćaninu - iskustvo koje jasno rezonira s mnogim njezinim čitateljima - došla je vidjeti da je i

vjera,

Kršćanstvo uključuje

praksu

i put ka transformaciji. " Kad sam je zamolio da kaže više, govori o knjizi Insight meditacije Sharon Salzberg knjige

Faith . "Salzberg predstavlja vjeru kao dinamičan, evoluirajući odnos, a ne kao dogmatski uvjerenje" ona kaže. " Ne govorim da ne trebamo vjeru. Trebamo sve vrste uvjerenja, ali govorim o tome da ide dalje od njih. Postoji priča o tibetanskom yogi Milarepa. Nakon što je već tri godine sjedio u špilji, zelenim od pijenja juha od kopriva, njegov učitelj dolazi k njemu i pita: "Što si naučio?" To je divno. Kad odem u svoju biskupsku crkvu i ljudi se potvrđuju kao kršćani, nitko ih ne pita za to pitanje. Tražili su od njih da kažu vjeru: "vjerujem u jednoga Boga, Oca Svemogućega, Tvorca neba i zemlje…"Što je sljedeće za Pagels? Ona spominje da je razmišljala o tome kako "uvjerenje koje volim u Evanđelju Toma" moglo se pretvoriti u društvenu i političku misao. Ljudska su društva često spojila religiju i politiku, a to svakako vrijedi istražiti. " Zanimljivo je da su eksperimenti pokazali da se jedan dio mozga aktivira kada osoba vidi kandidat koji podržava na televiziji, a drugi kada vide ono što se protive. ona kaže. " To je "naš tip" ili "one strašne osobe" što se čini vrlo teško izbjeći. " Kada je riječ o podjeli između snažnog kretanja doslovnog kršćanstva i liberalnijeg kršćanstva, a da ne spominjemo ezoteričnu raznolikost koju nastavlja otkrivati, Pagels smatra da je takva vrsta podjele i žestina koja izaziva uzrok zabrinutosti. No, nadahnula ju je činjenica da mnogi ljudi i dalje traže dijalog i istraživanje i pokušavaju naučiti o vlastitoj i drugih tradicija. S druge strane, ona ne udara jednu stranu od druge. Ona samo želi uključiti sve strane.

Ona ima druge ideje za sljedeću knjigu. " Mislio sam " rekla je, o liku o temi koja je vrlo poznata budistima: tumačenje patnje. Na početku filma Mel Gibson je stavio citat: 'Po štrajkima smo ozdravljivi', što znači da Kristova patnja iscjeljuje naše rane jer je posredna patnja za naše grijehe. Ideja kažnjavanja za ljudski grijeh stvorila je rezonanciju u našoj kulturi koja vodi do mnogih problema, a to je reakcija protiv koje mnogi ljudi odbijaju prema budizmu i drugim oblicima duhovnosti. Ali, kada pogledate tekstove Nag Hammadi, otkrijete da je mnogo širi raspon pristupa patnji istražen i dostupan, a one se mogu otvoriti kao svojevrsni resurs za nas. "

Ona je rekla da budističko stajalište da je cijeli život obilježen patnjom - ili pogledom njezinog pokojnog muža da se događaji, dobri ili loši, događaju jednostavno zbog snaga svemira u igri - jasno je suprotno pojmu da se stvari događaju zato što ih zaslužujete. Pitala sam kamo bi se karmu mogla uklopiti, u kojem trenutku je počela razbiti različita pitanja sa mnom, jedna za drugom (Je li karma poput kazne? Je li to u reaktivnim državama zarobljeno zbog naše karme koja donosi daljnju karmu? odnose se na sile svemira koje djeluju kao da upravljaju našim životima?) sve dok nije bilo vremena za odlazak. Kad sam otišao, bio sam zahvalan. Osjećala sam vrstu dizanja koju sam se osjećala iz ogromno privlačne koledžske klase - razmišljajući o stvarima na nove načine i stvaranju udruga nikada prije - ali ona mi je zahvalila za pokretanje dijaloga o karmi, a kad je ušla u kuhinju da bude s njezinom djecom, gotovo sam je mogla čuti kako se pitala: Što ste naučili? Živjeti"Mišićav" Krist se vratio. Tvrd je na svojim neprijateljima i njegova je riječ apsolutna. Ali tko je zapravo bio Christ? Barry Boyce razgovara s Elaine Pagels, vodećim autoritetom na potisnutim evanđeljima kršćanstva.